viernes, 24 de marzo de 2017

Nicolás Nieri, referente de Sporting Cristal en los 60. Hasta siempre don 'Nico'

Por Ernesto Moreno

Nicolás Ricardo Nieri Valle (Ica 06/12/1938 – Lima 23/03/2017)

El exfutbolista de Sporting Cristal, Sport Boys y selecciones peruanas falleció ayer en Lima a los 79 años de edad, víctima de una penosa enfermedad. Don 'Nico', como afectuosamente le decían, estudió en el tradicional Colegio Nacional San Luis Gonzaga de su natal Ica, donde perteneció a la promoción 5to-A de 1957. También fue profesor de Educación Física en varios colegios estatales y privados.

Jugó de volante de contención en Sporting Cristal, del que fuera uno de sus referentes durante casi una década -desde 1960 hasta 1969- ayudando a forjar su identidad y hacerlo un equipo grande al lado de otros notables jugadores rimenses que aquella generación reunió como Alberto Gallardo, José del Castillo, Orlando de la Torre, Eloy Campos, Fernando Mellán, Roberto Elías, Luis Rubiños, Ramón Mifflin, Jorge Vásquez, Mario Aquije y Hugo Lobatón, entre otros. Con los rimenses salió campeón en los torneos de 1961 y 1968 y subcampeón en 1962 y 1963, siendo incluso su capitán en varias oportunidades donde también disputó la Copa Libertadores de América (antes llamada Copa de Campeones de América) en las ediciones de 1962, 1968 y 1969.


Foto: Conmebol.com

Nicolás Nieri junto a Alberto Gallardo, Alberto Ramírez y Eloy Campos de Sporting Cristal también defendió a la selección peruana dirigida por el entrenador húngaro-mexicano Jorge Orth en el Preolímpico (amateur) desarrollado en Lima en 1960 ante países como Brasil, Argentina, México y Surinam.



Tras derrotar al 'scratch' y quedar segundos en dicho pentagonal obtuvieron uno de los boletos americanos para las Olimpiadas de fútbol que se realizó en Roma ese mismo año. En aquella justa deportiva celebrada en la capital italiana enfrentó a las selecciones de Hungría, Francia e India. 



A nivel de mayores Nieri participó de varios amistosos con la blanquirroja como ante la selección de Inglaterra del legendario Bobby Charlton en el Estadio Nacional en 1962 y ante el Real Zaragoza de España que vino de gira con el peruano Juan Seminario por aquel año.



También integró la preselección de fútbol dirigida por el célebre Marcos Calderón para las eliminatorias del mundial Inglaterra 1966. Tras su retiro, producido en 1973, integró el comando técnico de Sporting Cristal al mando del mismo Marcos Calderón donde ayudó a forjar el carácter de varios jugadores canteranos que debutaron en el primer equipo por esas épocas, como el profesor Roberto Mosquera. Cabe recordar que el profesor Nieri a inicios de este siglo dirigió al equipo de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos logrando ascenderlos a la segunda división profesional del fútbol peruano.

Los que lo vieron jugar en la primera línea de volantes del equipo bajopontino lo recuerdan por su incansable accionar, temperamento y coraje dentro de la cancha, así como por sus famosos saques laterales de mano que más parecían potentes córners. Señalan varios entendidos que Nieri siguió al famoso lateral brasilero Djalma Santos del que aprendería dichos saques. En su puesto por su versatilidad y trajín muchos lo consideran un antecesor del ídolo de Sporting Cristal, Alfredo Quesada, porque al volante iqueño el fútbol no le era negado al compartir el mediocampo con grandes jugadores rimenses como Mifflin y Del Castillo, entre otros.

Hoy muchos de sus amigos en el fútbol que se entristecen por su sentida partida lo recuerdan como una buena persona por su calidad humana, al igual que sus alumnos de diferentes generaciones por las enseñanzas y disciplina impartidas en su formación.

Descanse en paz, don Nicolás Nieri.

*Agradecimiento especial a los exfutbolistas rimenses por su colaboración con esta nota:

-         Alfredo Quesada
-         Fernando Mellán
-         Roberto Mosquera

Fuentes y Bibliografía:

- Diario La Prensa: 1960, 1962, 1965, 1968 y 1969.
- "Nicolás Nieri (1938-2017): Exvolante y capitán del Sporting Cristal en 1961"-nota multimedia de Henry Samaniego "Glorioso de los 90" (2013).  


Historia, Tradición y Fútbol

viernes, 25 de marzo de 2016

Perú en los 60', eran otros tiempos...

(Imagen: auf.org.uy)
Por Ernesto Moreno Ampuero

Érase una vez en la historia del fútbol peruano en que por circunstancias históricas las convocatorias de la FIFA no tenían tanta fuerza en los clubes para ser cumplidas— la selección nacional tuvo que prescindir de sus mejores jugadores en el extranjero para disputar las eliminatorias. Jugadores consagrados como Juan Joya, Víctor Benítez, Óscar Gómez Sánchez, Miguel Loayza, Guillermo Delgado y Juan Seminario de la década de los 50 y 60 del pasado siglo lamentablemente solo pudieron defender a la bicolor hasta 1959, tras el recordado Sudamericano en Argentina donde tuvieron una destacada participación.

¿QUÉ PASÓ DESPUÉS?

Estos notables players no pudieron jugar las eliminatorias para los mundiales de Chile 1962 (ante Colombia) e Inglaterra 1966 (ante Venezuela y Uruguay), teniendo nuestro país equipo con razones de sobra para clasificar a dichas justas mundialistas.

¿CÓMO SE AFRONTÓ?

El recordado entrenador peruano Marcos Calderón, a cargo de la selección durante la década del 60, el más exitoso y único entrenador incaico que ha podido llevarnos a un mundial, tuvo por bien echar mano de jugadores básicamente del medio local ante la adversa situación de no contar con los mejores peruanos en el extranjero.

¿EL RESULTADO?

Como ya se mencionó anteriormente, perdimos dos eliminatorias seguidas o lo que es mejor decir: no fuimos a dos mundiales, pero se resalta que Calderón, también conocido respetuosamente como el ‘chueco’ o el ‘oso’, por decidirse a apostar por los jugadores caseros, dejó curtidos a varios (entre ellos José Fernández, Luis Cruzado, Héctor Chumpitaz, Ramón Mifflin, Eloy Campos, Roberto Chale, Nicolás Fuentes y Luis Rubiños) que, finalmente, el entrenador brasilero Waldir "Didí" Pereyra cosechó y tuvo por bien aprovechar para clasificar merecidamente al mundial de México 70 eliminando a Argentina en la Bombonera, como todos ya saben.

Aunque cabe destacar que en esta década confusa e improvisada debieron sentarse las primeras piedras para un sólido e institucionalizado fútbol peruano, fortaleciendo en infraestructura a los clubes para sus divisiones menores. Fueron en las antiguas Grandes Unidades Escolares donde se formaron los futbolistas a partir de la adecuada enseñanza de la Educación Física y los torneos interescolares, que a fines de los ochentas paulatinamente fueron desapareciendo.

¿LA LECCIÓN?

Desde Italia 1990, eliminatoria tras eliminatoria (ya pasaron 7) se viene repitiendo que podemos llegar al mundial de fútbol sin haber hecho la verdadera revolución a nivel de clubes necesaria para sostener ello. Si clasificar fuera un acto de fe, ya lo habríamos hecho hace años; sin embargo, nada es casualidad, ni fruto del azar. No vamos a clasificar por el simple hecho que la mayor parte de los medios periodísticos deportivos o la televisora dueña de los derechos de transmisión digan que podemos hacerlo, levantando la ilusión o unas falsas expectativas de la verdadera realidad de nuestro fútbol.

La angustia por vernos nuevamente en la fase final de un mundial hace que se caiga casi siempre en el cortoplacismo, atribuyendo la causa de nuestra debacle a los sucesivos entrenadores que pasaron por el banco peruano, unos con cierto nombre y recorrido, otros no tanto.

¿Serán capaces nuestros dirigentes de resignar una o dos eliminatorias para la reestructuración del fútbol peruano? ¿Serán capaces nuestros dirigentes o comando técnico de dejar de lado la argolla, los intereses que se mueven en las convocatorias y de prescindir de algunos jugadores consagrados (intocables?) veteranos que ya cumplieron su ciclo en la selección para apostar por jóvenes que pueden ir acumulando experiencia en eliminatorias y fogueándose para que a futuro nos puedan regresar de vuelta a un mundial?

Por último, ¿sabrán esta historia o parte de ella nuestros actuales dirigentes?


Historia, Tradición y Fútbol

viernes, 16 de octubre de 2015

Víctor Benítez Morales, el ‘Conejo’ y su ‘ballet’

Por Ernesto Moreno * (@Ernesto__Moreno) (@Historiayfutbol)
historiatradicionyfutbol@hotmail.com 

Su nombre es leyenda en el fútbol peruano. Fue el primer peruano que tuvo su ‘ballet’ en el fútbol extranjero por su recordado paso en Italia, específicamente en el A.C. Milán donde brilló con luz propia y salió campeón en la Copa de Campeones de Europa (hoy Champions League) de la temporada 1963-1964. Trajinador y técnico back-volante adelantado de su época, como ninguno. También tuvo un paso corto, pero memorable por la selección junto a otros de su promoción entre 1957 y 1959. Nuestro país siempre ha sacado buenos jugadores en todas las décadas más allá de los buenos o malos momentos colectivos. Para muchos que lo vieron jugar se trata del mejor jugador de la historia del fútbol peruano por su temperamento y versatilidad en el campo de juego. Solo le faltó un mundial. 

Don Víctor, cuéntenos de sus inicios. 

- Me inicié en el fútbol en el club Alianza Lima. Yo provenía de una familia de futbolistas, por parte de madre, de los «Chicha» Morales, pero siempre quise que solo me dijeran Víctor Benítez, que se escribe con Z y tilde y no con S, como algunos confunden. No es cierto eso que dicen que antes los clubes no trabajaban y que los jugadores solos se hacían por su talento o habilidad. Sí nos formaban, pero nuestro primer estadio siempre era la pista y las pelotas de trapo eran nuestro mejor amigo. Hoy en día esa tradición se ha perdido en la juventud. Antes se jugaba mejor al fútbol y los sistemas eran más ofensivos como el 3-2-5. Jugué en todas las posiciones, de back, interior, hasta de delantero, y siempre fui titular en los equipos que estuve, pero donde nunca estuve porque no me gustaba era de portero (risas). 

Don Víctor, lamentablemente el año 1959 fue agridulce para el fútbol peruano: se tuvo una destacada participación en el Sudamericano de Buenos Aires, donde usted fue figura, luego en un partido que quedó para la posteridad se goleó a la Inglaterra de Bobby Charlton, los inventores del 'football', en el Estadio Nacional, pero, a la vez, fue la última oportunidad que se tuvo de ver juntos a esta notable generación de futbolistas, que antecedió a la de los setentas, conformada por Juan Joya, Juan Seminario, Miguel Loayza, Óscar Gómez-Sánchez, Guillermo Delgado y usted. Considero que de haberse contado con ustedes en los sesentas Perú hubiera ido a dos mundiales seguidos: Chile 1962 e Inglaterra 1966, pero quizás no al de México 1970. ¿A qué se debió la sufrida ausencia? 

Es cierto lo que dices, queda para el recuerdo el Sudamericano de 1957 en Lima, donde derrotamos en la última a la Argentina de los ‘carasucias, campeones del certamen, la pareja eliminatoria ante Brasil de «Didí» de 1957, donde se la pusimos muy difícil en el Maracaná a los que luego saldrían campeones mundiales en Suecia y el Sudamericano que mencionas, torneo en el que al mismo equipo brasilero, ya con «Pelé», que llegaba consagrado, le empatamos 2-2. Lastimosamente no pudimos defender más a la selección tras este año, pero no fue por desinterés nuestro o porque no teníamos intenciones de hacerlo, al contrario, ganas sobraban y queríamos seguir jugando por Perú para llegar al mundial. Sucede que muchos emigramos y jugamos por clubes del extranjero. Yo, por ejemplo, fui a Boca Juniors en 1960 y, posteriormente, a Italia y estos clubes privilegiaban más los partidos locales, y sus compromisos en torneos internacionales, antes que las convocatorias de la selección, que no tenían mucho peso para la naciente FIFA, que aún no era la poderosa industria de negocios que es hoy. La FPF, por entonces sin fuerza, no pudo hacer nada más para poder repatriarnos, como en 1961 para el partido eliminatorio que perdimos contra Colombia. 

Cuéntenos un poco de su despedida del fútbol. A inicios de los 70 regresó al Perú y fue contratado por Sporting Cristal donde se retiró. 

Sí, mire, siempre digo que me encuentro eternamente agradecido con la familia Bentín-Grande (QEPD), por haberme dado la posibilidad de retirarme de este hermoso deporte en mi país. En 1971 llegué a Sporting Cristal y jugué algunos partidos de la Copa Libertadores y del torneo local. Doña ‘Catita’ y don Ricardo eran muy humanos, como unos padres para todos nosotros. Nos trataban muy bien, no podíamos quejarnos. Ellos estuvieron también agradecidos conmigo porque recomendé a Alberto Gallardo al A.C. Milán, al que llegó en los sesentas.

*Historia, Tradición y Fútbol

(Foto: Minuto 90, Festival de Cine)